Swamplandia – Karen Russell

swamplandiaHet boek Swamplandia van Karen Russell vertelt het verhaal van een gezin dat een pretpark in de moerassen van de Everglades runt waar geworsteld wordt met alligators. De moeder overlijdt aan kanker en zonder hun hoofdact raakt het hele gezin ontworteld. Als zijn zoon Kiwi van 17 weggelopen is naar ‘t vasteland om daar te proberen geld te verdienen en een opleiding te volgen, verlaat ook vader Bigtree zijn dochters. De oudste dochter Osceola is bezeten door een geest. Als zij wegloopt om met haar geest te trouwen, blijft de jonge en onschuldige Ava alleen achter. Een vreemde, duistere man komt op haar pad en biedt haar aan samen op zoek te gaan naar haar zus in de verraderlijke moerassen van de Ten Thousand Islands. Vanuit het perspectief van Ava en Kiwi wordt een aangrijpend, pijnlijk emotioneel leven geschetst van kinderen die alle grip op hun toch al bizarre en ge├»soleerde leven kwijt zijn. Een mooi maar indringend verhaal dat je raakt, ook al is het einde er een van misschien net iets teveel toevalligheden. Geen wonder dat het boek een veelheid van prijzen heeft gekregen en voor nog meer prijzen genomineerd is. Heel mooi!