The hen who dreamed she could fly – Sun-mi Hwang (2014)

Sun-mi Hwang’s eenvoudige schrijfstijl levert indrukwekkende boeken. The Hen who dreamed she could fly is een heel zielig boek over een legbatterijkip die als droom heeft dat ze één ei van zichzelf mag uitbroeden. Als ze weet te ontsnappen, vindt ze een verstopt ei en broedt het uit en wordt moeder van… een eendenkuiken. Een boek over pijn, afscheid, risico’s en keuzes. Het deed me heel sterk denken aan boekjes die ik als kind had van Peter Pluis over een vogeltje dat eenzaamheid en gevaar moet trotseren.

Smoke – Joe Ide (2020)

Het vijfde boek van auteur Joe Ide over IQ, een bijzondere jonge zwarte man die zijn buren helpt met hun problemen neemt steeds meer een andere wending. Deze vijfde is meer action-packed maar zit tegelijkertijd ook vol introspectie van IQ op zijn leven en zijn toekomst. Weer een boek dat zalig wegleest, maar het is wel een ‘lichtere’ variant op hetzelfde thema.

A thousand rooms of dream and fear – Atiq Rahimi (2003)

Student Farhad moet vluchten voor de Russische overheerser in Kaboel. Hij wordt door een weduwe met een jong kind opgevangen maar leeft in een waas van angst, hallucinatie en vervreemding. Farhad wil niet weg bij zijn moeder maar moet mee met een mensensmokkelaar die hem naar Pakistan zal brengen. En net zo vaag als het boek begint, eindigt het ook. Pittig lezen, A thousand rooms of dream and fear van Atiq Rahimi…

Sara Paretsky – Dead Land (2020)

Ik heb met smart zitten wachten op het meest recente boek van Sara Paretsky maar na de eerste paar hoofdstukken heb ik een maand lang geen boek aangeraakt. Ik had even geen zin in lezen. En dat is best uitzonderlijk. In het Pinksterweekend heb ik ‘m eindelijk opgepakt en het was weer groots als altijd: V.I. Warshawski, een p.i. van het eerste uur, wordt alweer via haar petekind een zaak ingelokt die in eerste instantie niet lastig lijkt maar gaandeweg moord en doodslag met zich meebrengt. De vraag is, slaat Vic zich er doorheen zonder haar vrienden te verliezen? Spannend!

The Amazing Racist – Chhimi Tenduf-La (2015)

Een Engelsman wordt verliefd op een Sri Lankaanse vrouw. Wat hij ook doet voor zijn schoonvader, de amazing racist, het is nooit genoeg. Na de geboorte van hun eerste kind verlaat zijn vrouw hem en hun dochtertje. De Engelsman neemt de zorg voor zowel kind als terminale schoonvader op zich. Het boek wordt in een recensie hilarisch genoemd, ik heb het hele boek door last van plaatsvervangde schaamte over de ruggengraatloze Engelsman. Het boek is eenvoudig geschreven en er zitten niet echt plot twists in, maar toch leest het lekker weg.

Een jihad van liefde – Mohamed El Bachiri (2017)

Het eerste boek van Mohamed El Bachiri waarin zijn overpeinzingen zijn opgetekend over het leven na zijn vrouw is omgekomen bij de aanslagen in België. De korte teksten geven aan hoe hij omgaat met zijn gevoelens, hoe hij niet wil leven met boosheid en wraak. Hij praat over verdraagzaamheid en liefde voor mensen die anders denken of een ander(e vorm) van geloof aanhangen. Dit eerste boek is iets meer homogeen qua verhalen dan zijn tweede, maar het blijft ongelooflijk hoe hij deze levenshouding kan hebben na wat hem is overkomen.

Laura H. Het kalifaatmeisje uit Zoetermeer – Thomas Rueb (2018)

500 plus pagina’s beschrijft Thomas Rueb het leven van Laura Hansen, een Zoetermeerse die naar het IS-kalifaat vertrekt. Haar leven is een opeenstapeling van rampzalige keuzes. Ze ontspoort al op 11-jarige leeftijd. Ze wordt bizar jong moeder, woont in opvanghuizen en laat zich de slachtofferrol goed passen. Hoewel Rueb haar neerzet als misleid en wat zielig, lijkt er een manipulatieve geest aanwezig. De mengeling van slachtoffer en intrigante is te verknipt, lijkt het. Maar goed, de waarheid weet alleen zij.

My Sister the Serial Killer – Oyinkan Braithwaite (2018)

Ik heb My Sister the Serial Killer al een aantal keren in de boekhandel zien liggen, om het boek op te pakken en toch niet te kopen. Maar gisteravond heb ik de epub maar opgepakt. En het is een enorm leuk boek. Tegen de achtergrond van het gegoede Lagos beschrijft een zus haar onvoorwaardelijke trouw aan haar jongere zusje, die de gewoonte heeft haar geliefden te vermoorden. De trouw komt aan het wankelen, als de jongere, bloedmooie Ayoola haar oog laat vallen op de man waar Korede, de oudere zus, verliefd op is. Op eenvoudige, humoristische manier zet Oyinkan Braithwaite een tragisch verhaal neer.

De wraak van Safiyya – Bahaa Taher (2000)

Met het inpakken van mijn boeken kwam ik De wraak van Safiyya van de Egyptische Bahaa Taher tegen die al sinds januari 2009 ongelezen op mijn plank stond. Het boek verhaalt over de geschiedenis van een familie in een dorp in de buurt van Luxor in de jaren ’50 en ’60. Een jonge jongen vertelt over zijn tante die uitgehuwelijkt wordt aan een 40 jaar oudere man en die op wonderbaarlijke wijze toegewijd is aan die man. Een familiedrama met hier en daar een flard Egyptische geschiedenis. Een mooi boek.

The secret lives of the Amir sisters – Nadiya Hussain (2018)

Het boek van de Britse-Bangladeshi Nadiya Hussain, bekend van de Great British Bake-off werd geschetst als de Brits-Bangladeshi variant op Little Women. Daar staat me onvoldoende van bij om te beoordelen of dat klopt, maar het is inderdaad een chroniek van het leven van vier zusters, waarbij de rode draad de kinderwens is van de ‘verstandigste’ zus, die niet zwanger kan worden. Het is een luchtig boek qua schrijfstijl maar beladen wat betreft de verhaallijnen: het leven, de tegenslagen, de successen, de verhoudingen binnen een gezin. Ondanks de kritiek van Jenny Colgan dat Hussain de plek inneemt die een ‘echte’ schrijver in had kunnen nemen, vind ik het een fijn boek: een mooi verhaal, emotioneel en lekker leesbaar.

Lethal White – Robert Galbraith (2019)

Het (voorlopig) laatste boek in de reeks over Cormoran Strike, een detective die probeert het hoofd boven water te houden samen met zijn assistente Robin Ellacott, is een dikkerd: 609 bladzijden maar liefst. Enerzijds houdt J.K. Rowling, die onder het pseudoniem Robert Galbraith deze detectiveserie schrijft, de spanning er in: de verhaallijn is spannend en je weet tot het laatste moment niet wie de moordenaar is, anderzijds vind ik ruim 600 pagina’s te lang! Maar goed, extra motivatie om flink door te lezen. En ook nummer 4 in de reeks, Lethal White, stelt niet teleur. In tegenstelling: het is alweer een geweldig lekker boek.

The Patience Stone – Atiq Rahimi (2008)

Een indrukwekkend boek van Afghaanse schrijver Atiq Rahimi. In The Patience Stone verzorgt een Afghaanse vrouw haar in de jihadstrijd gewonde man die in coma ligt. Eerst door doorlopend voor hem te bidden maar als ze dat niet meer volhoudt, begint ze hem onbeschrijflijke geheime te vertellen. Als ze haar dochters veilig heeft ondergebracht bij haar tante, gaat ze terug naar huis om haar man te verzorgen te midden van het oorloggeweld. Onderwijl blijven in haar geest de meest vreselijke dingen bovenkomen.

De verschrikkelijke jaren tachtig – Tim Kamps (2018)

Al twee goede boekhandels konden me niet verder helpen toen ik binnenkwam met de vraag naar een boek waarvan ik de titel niet kende, de auteur niet meer herinnerde en van de verhaallijn alleen nog wist dat het om een slechte jeugd ging. Maar vanochtend bij Scheltema was het meteen raak: gewoon op de plank bij Nederlandse literatuur. De verhaallijn van De verschrikkelijke jaren tachtig van Tim Kamps is eenvoudig en het taalgebruik tegen het simplistische aan maar het is een verhaal met impact: twee kinderen groeien op in een commune waar de leider seks heeft met de vrouwen in het huis, zelfs als ze lesbisch zijn zoals de moeder van de hoofdpersoon. Ze worden blootgesteld aan open seks, krijgen geen opvoeding om van te spreken en worden ongezond gevoed. En dat blijft niet zonder consequenties. Indringend en pijnlijk!

Die van hiernaast – Yewande Omotoso (2017)

Na een pagina of 50 schakelde ik van de Engelse versie, The woman next door, over naar de Nederlandse versie Die van hiernaast van Yewande Omotoso omdat ik het boek op Koningsdag op de kop tikte. En de Nederlandse versie is een fraaie vertaling. Twee oude buurvrouwen van in de tachtig in Zuid-Afrika, de een zwart, de ander blank, die elkaar al hun halve leven niet kunnen luchten of zien, worden op elkaar teruggeworpen. In de misleidend eenvoudige vertelstijl van het boek schuilen vlijmscherpe vooroordelen en meningen en toch wordt een gevoelig verhaal verteld over hoe beide vrouwen op geheel andere wijze een zwaar leven achter de rug hebben. Wat ik alleen niet uit kan staan, is het ongelofelijk open einde van het boek… En tegelijkertijd is dat juist ook wat het boek in je hoofd laat spoken. Heel mooi!

Righteous – Joe Ide (2017)

Isaiah Quintabe is een bijzondere jonge man die zijn intellectuele capaciteiten inzet om buurtbewoners te helpen in allerlei onrechtvaardige situaties. Nadat zijn broer doorgereden is, heeft hij zijn studie op moeten geven en is hij anti-sociaal geworden. Zijn hond is zijn beste vriend. Als de ex-vriendin van zijn broer hem om hulp vraagt, bloeit zijn gevoel voor haar weer op en gaat hij de strijd aan met Mexicaanse en Chinese bendes om haar zus uit de handen van de Chinese maffia te houden. In dit tweede deel ontwikkelt zijn karakter zich mooi en daardoor is het boek meer dan alleen maar een zoveelste crime novel. Het boek begint in die zin te lijken op de Ava Lee verhalen van Ian Hamilton, een andere favoriet van mij. Een echte aanrader, dus!

De dood van Murat Idrissi – Tommy Wieringa (2017)

Het boek van Tommy Wieringa, kort als het is, voelt wat schizofreen. De inleiding over de straat van Gibraltar voelt als een geschiedenisles, saai en formeel, en heeft met het uiteindelijke verhaal over de dood van een verstekeling op een boot vrijwel niets uit te staan. In De dood van Murat Idrissi worden twee jonge meiden in Marokko overgehaald een verstekeling mee te nemen achterin hun auto. De vertelstijl van dit deel is informeel en snel. Dat maakt het boek makkelijk leesbaar. Jammer genoeg is het verhaal ook redelijk voorspelbaar en springt de dommigheid van de meiden van de bladzijden. Een aardig boekje, maar niet één waarvan je onder de indruk raakt.

IQ – Joe Ide (2016)

ide-iqWonderkind Isaiah Quintabe (IQ) kent in zijn leven alleen maar tegenslag. Als zijn broer wordt doodgereden, voelt het voor hem alsof hij niets meer heeft om voor te leven. Jaren later heeft hij zijn leven enigszins op de rit en helpt hij in East Long Beach, een wijk met hoge criminaliteit waar de politie amper komt, met zijn hoge intelligentie en deductieve redeneerkunsten problemen in de wijk oplossen. Tot een grote rapper zijn hulp inroept en zijn geschiedenis hem aan alle kanten om de oren slaat. Met mooie verhaallijnen en zijweggetjes is dit boek meer dan een zoveelste crime. Indringend en spannend: je wilt weten wat er in zijn geschiedenis is gebeurd waardoor hij is zoals hij is. Erg mooi boek!

The Broken Wings – Kahlil Gibran (1912)

thebrokenwingsIn The Broken Wings, van Kahlil Gibran uit 1912 schetst de auteur in zeer bloemrijke taal een liefde die niet mag zijn. Een liefde tusssen een jonge man en een meisje dat wordt uitgehuwelijkt aan de neef van de bisschop van Beirout. Een liefde die alleen verbaal tot uiting komt, en in een herkenning van de zielen van de hoofdpersonen. Maar zoals de gebroken vleugels van een vogel voorkomen dat de vogel kan vliegen, zo wordt ook deze liefde belemmerd een vlucht te nemen. De bloemrijke taal is mooi, maar maakt het lezen niet makkelijk. Bijzonder dramatisch en met bijzonder veel woorden om een relatief kort verhaal neer te zetten.

According to yes – Dawn French (2015)

AccordingHet derde boek van Dawn French is een verrassing. Ingezet als een humoristisch boek krijgt het al gauw een tragische ondertoon. Een dysfunctionele Amerikaanse familie wordt opgeschud door de komst van een allesbehalve traditionele Engelse nanny. En dat heeft verregaande gevolgen voor alle betrokkenen.