Hipsters, baarden, martelaren – Anna Krijger (2017)

Het is best een pittig boek, qua hoeveelheden politiek en qua aantallen invalshoeken van alle personen waar journaliste Anna Krijger mee praat in de drie jaar dat ze met haar man, ook journalist, in Israël woont. En dat doet ze op bewonderenswaardige wijze zonder er heel erg een moreel oordeel over te geven. Een indrukwekkend boek dat ondanks alle politiek, erg toegankelijk geschreven is.

A thousand rooms of dream and fear – Atiq Rahimi (2003)

Student Farhad moet vluchten voor de Russische overheerser in Kaboel. Hij wordt door een weduwe met een jong kind opgevangen maar leeft in een waas van angst, hallucinatie en vervreemding. Farhad wil niet weg bij zijn moeder maar moet mee met een mensensmokkelaar die hem naar Pakistan zal brengen. En net zo vaag als het boek begint, eindigt het ook. Pittig lezen, A thousand rooms of dream and fear van Atiq Rahimi…

Paarden vliegen businessclass – Olaf Koens (2019)

Zodra ik hoorde dat het boek beschikbaar was, bestelde ik Paarden vliegen businessclass van Olaf Koens. De vorige twee boeken van Koens waren hartstikke goed. Ook dit boek is zalig. Het richt zich op de verhalen van dieren in het Midden-Oosten: van valken en paarden in de rijke golfstaten tot dierentuindieren uit oorlogsgebied. Of beloega’s uit Oekraïene en gieren met gps-trackers die als spionnen in de diverse oorlogen gezien worden. Olaf Koens weet op scherpe wijze de absurditeit en de schrijnende verschillen tussen de inspanningen voor dieren en voor mensen neer te zetten.

Last victim of the Monsoon Express – Vaseem Khan (2019)

Inspector Chopra bevindt zich aan boord van een trein die een heuglijke reis gaat maken tussen India en Pakistan, om decennialange strijd tussen beide landen te sussen en een vredzame toekomst tegemoet te gaan. Maar als er op deze trein een belangrijke volksvertegenwoordiger vermoord wordt, komt die vredeslievende missie in gevaar en moet Chopra, samen met zijn babyolifant Ganesha de moordenaar zien te vinden en de explosieve situaties ontmantelen.

Typisch Russisch – Derk Sauer (2003)

Een fijne verzameling van columns van mediamagnaat Derk Sauer, over hoe hij zijn media-imperium in Rusland opzette. De avonturen, de gevaren en de geneugten van Rusland net na de val van de Sovjet-Unie: van het leven in datsja’s, de politieke valkuilen, wel of niet betalen aan corrupte overheidsorganen, de aanslagen op journalisten die ook zijn medewerkers raken maar ook de verhoudingen tot de Russen, hun gastvrijheid en bijzonderheden.

Kunnen we praten – Joris Luyendijk (2017)

Naar aanleiding van de verkiezingen probeert Luyendijk ‘de waarheid’ over politiek en democratie boven water te halen, in een wereld waar de EU regeertkunnenwepraten, het immigratievraagstuk een belangrijke rol speelt in het bespelen van de inwoners van de EU en ga zo maar door. Net als zijn boek over de bankierswereld een nogal somber stemmend verhaal maar tegelijkertijd ook een boekje dat je de ogen opent voor vraagstukken die normaliter niet eens benoemd worden. Net als alle andere werken van Luyendijk enorm interessant en tot denken aanzettend!

Alle dagen Libanon – Martijn van der Kooij (2016)

libanon0In een mengeling van persoonlijke interacties en semi-toeristische uitstapjes (want toeristisch is ‘t land helemaal niet) beschrijft Martijn van der Kooij in ‘Alle dagen Libanon’ een interessant land. Een land dat klem ligt tussen de hete vuren van de omringende landen. Met zijn verhalen maakt van der Kooij dat Beiroet en Libanon nog hoger op mijn verlanglijstje zijn komen te staan. Nu alleen nog een goed tijdstip uitkiezen! Met dank aan Reishonger.nl voor het winnen van dit gratis exemplaar. Een boek, en dan ook nog een reisboek: een heel fijne verrassing!

Grillroom Jeruzalem – P.F. Thomése (2011)

grillroomjeruzalemEen delegatie van Nederlandse schrijvers en een priester bezochten in 2010 voor de NCRV Israël en de Palestijnse gebieden. P.F Thomése schreef daarover een boek, dat de schrijnende situatie helder uiteen zet. Een indringend boek dat vijf, zes jaar later nog even herkenbaar is, in mijn beleving. In scherpe recht-voor-z’n-raap-bewoordingen beschrijft hij de verschillen tussen het leven van de Joodse bevolking en dat van de Palestijnen. Het is jammer dat hij zich bijzonder ongenuanceerd uitspreekt over zijn ervaringen en vooral gevoelens bij de Palestijnse gebieden, hoewel hij zelf ook aangeeft dat de ernst van de situatie niet volledig tot hem doordringt en dat zijn mening gekleurd wordt door zijn gevoelsmatige bondgenootschap met de Israëli’s.

Silent Creed – Alex Kava

silentcreedHet tweede boek in de Creed-reeks is net zo spannend als de Maggie O’Dell-reeks waarvan het een spin-off is. Maar tegelijkertijd is het verhaal ook redelijk fantasievol waardoor het niet altijd even geloofwaardig is. Creed’s wordt ingeschakeld door iemand die hij een gunst schuldig is om met zijn speurhonden in een landverschuiving op zoek te gaan naar mensen, dood of levend. Maggie O’Dell wordt bij de zaak gehaald als een van de lichamen door een kogel om het leven is gebracht. En dan blijkt het te gaan om een onderzoeksinstituut waar met levensgevaarlijke ziekten wordt gewerkt en gaat het om veel meer dan het vinden van mensen of lichamen. Spannend!

Engel van de stad – Parker Bilal

engelvandestadDe Soedanese privédetective Makana leeft in ballingschap in Egypte. Als hij gevraagd wordt om uit te zoeken wie de eigenaar van een reisbureau een dreigbrief heeft gestuurd, raakt hij verstrikt in een web van criminaliteit en politieke intriges. In het Caïro van 2000-2001 broeit de onvrede, geheime diensten, veiligheidsdiensten en politie zijn niet te vertrouwen en spannen samen met criminelen en wapenhandelaren, de intolerantie voor andere religies dan de islam loopt op, met name voor de Koptisch christenen in de stad. Een mooie maar schrijnende schets van Egypte, met veel herkenbare punten in de stad waar ik mijn hart best wel aan verpand heb. De dreiging van de revolutie in 2011 al voelbaar. Een thriller met diepgang, een aanrader!

Veep, seizoen 3 (10 afl.)

veepSelina Meyer, de achter de schermen grofgebekte en manipulatieve vice president (Veep) van de VS, worstelt zich met moeite door de verkiezingstijd heen. Wat er fout kan gaan, gaat fout: of het nu een overspannen campaign manager is, een personal trainer die door haar team betaald wordt om haar bed te delen en die zich vervolgens met domme uitspraken met haar politiek bemoeit of de vrouw van POTUS (president of the united states) die zelfmoord probeert te plegen. Off camera vloeien de scheldwoorden en probeert ze niet alleen haar tegenstanders maar ook haar werknemers af te troeven maar dat gaat vaak mis. Een goede komedie, die in seizoen 3 wat langzaam op gang komt maar met een mooie cliffhanger afsluit. Kijken dus!

Je hebt het niet van mij, maar…: Een maand aan het Binnenhof – Joris Luyendijk

jehebthetDe schrijfstijl van Joris Luyendijk is plezierig. Zijn boeken over het Midden-Oosten zijn interessant en vaak ontluisterend. En dat is ook het boekje Je hebt het niet van mij, maar… In dit boek beschrijft Luyendijk de werking van de vierhoek tussen politici, journalisten, voorlichters en lobbyisten. Het is een onderwerp waar ik weinig affiniteit mee heb maar dat door dit boek zeer toegankelijk gebracht wordt, met een zelfde ontluisterende werking als zijn eerdere boeken. Aanrader!

Alpha House, seizoen 1 (11 afl.)

AH_KeyArt_FM2.inddDe serie Alpha House gaat over een viertal senatoren die samen in één huis wonen en moeten zien te overleven in het politieke Washington. Een ultrareligieuze sukkel, een charmante Latino die geen Spaans spreekt, een dikke, lompe redneck en een strakgeklede, weedrokende zwarte senator worstelen zich door alle valkuilen en zetten situaties naar hun hand. Drama/komedie, met de nadruk op komedie. Ik vind ‘m leuk, misschien niet zo goed als Veep, maar zeker ‘t kijken waard.