Iemand moet het doen – Sylvia Witteman

iemandHet is altijd lang wachten op de nieuwste verzameling columns van Sylvia Witteman maar het wachten werd ook nu weer beloond met een lekker boek. Columns over zoveel uiteenlopende onderwerpen, en als altijd zie je de typetjes die Witteman in een paar rake woorden neerzet, ook echt voor je. Het is weliswaar geen hoogdravende literatuur, maar juist wel daardoor zijn haar boeken ook altijd weer zo gelezen! Lekker!

State of Affairs, seizoen 1 (13 afl.)

stateKatherine Heigl zet in State of Affairs een mooie rol neer, als briefer voor de president bij de CIA. Een spannende serie, met een niet al te ingewikkelde verhaallijn. De serie is na 1 seizoen geannuleerd, wat op zich jammer is. Hoewel, het mooi afgeronde verhaal is misschien precies op het juiste moment gestopt waardoor het zijn kracht behoudt.

Gimmick – Joost Zwagerman

gimmickNa het overlijden van Joost Zwagerman bedacht ik dat ik zijn werk, na een poging De Buitenvrouw te lezen, nog maar eens een kans moest geven. En wat beter dan het door Sylvia Witteman als zedenroman beschreven Gimmick!? De hoofdpersoon is er alles aan gelegen om als kunstenaar maar vooral niet bezig te zijn met kunst. Hij grijpt allerlei reisjes aan om dat doel te bereiken, intussen wegkwijnend over een oude liefde. En hoewel er qua verhaallijn verder weinig parallellen zijn, doet het boek me sterk denken aan Vuijsjes’ Alleen maar nette mensen. Mooi!

Make Me – Lee Child

makemeChild’s boeken volgen altijd, heel ordelijk, een vast stramien. Ook in het boek Make Me. Jack Reacher raakt betrokken bij toeval betrokken bij een zaak door op de juiste tijd op de juiste plek te zijn, en toch niets beters te doen te hebben dan een helpende hand te bieden. En dus duikt hij ook in dit geval blindelings in het diepe: een private investigator zoekt naar vermiste collega in een dorp met een bijzondere naam, Mother’s Rest. De speurtocht leidt hen het halve land door, om uiteindelijk in het dorp tot schokkende ontdekkingen te komen. Niet een van Child’s sterkste verhaallijnen, maar wel lekker eenvoudig vermaak.

The Disciple of Las Vegas – Ian Hamilton

discipleOmdat de boeken van Ian Hamilton slecht verkrijgbaar zijn, lees ik het tweede boek pas na het zevende. En eerlijk is eerlijk, de oudere boeken zijn harder, meedogenlozer, en dus leuker en spannender. Ava Lee, forensisch accountant, moet voor een client op zoek naar 65 miljoen dollar en met de toepassing van wat bruut geweld weet Ava het geld te traceren. Er is alleen meer voor nodig om het geld ook daadwerkelijk terug te halen. Spannend en snel boek!

The King of Shanghai – Ian Hamilton

king01In het laatste boek van Ian Hamilton laat de Chinees/Canadese Ava Lee haar leven als forensisch accountant en schuldinner achter zich als haar Oom is overleden. Maar het verleden laat zich niet zo makkelijk wegdrukken, en voor ze het weet is de intelligente, rijke, keihard vechtende Ava betrokken bij een oorlog tussen de triades. In het boek worden de steden Shanghai en Hongkong schitterend beschreven. Het verhaal in Honkong speelt zich met name af in Central en Kowloon/Tsim Sha Tsui, precies daar waar ik een half jaar geleden zelf rondliep. Veel herkenning en een spannend verhaal. Zalig!

The Exes, seizoen 4 (22 afl.)

theexes04De komedieserie The Exes heeft in het vierde seizoen wel z’n houdbaarheidsdatum bereikt. De laatste beetjes humor worden geperst uit het feit dat een single advocate onderdak verleent aan drie niet-meer-zo-recent gescheiden mannen, die alledrie hun eigenaardigheden hebben. En toch kijkt de serie makkelijk weg en is, voor je het weet, ook het vierde seizoen afgerond.

NCIS New Orléans, seizoen 1 (23 afl.)

ncisnoNCIS, maar dan in New Orléans, met een zwaar zuidelijk accent, de nieuweling uit het noorden van de VS die het team komt versterken. In lijn met andere series als NCIS, NCIS LA, CSI, CSI NY of CSI LA: weinig nieuws maar gewoon een lekkere serie om bij weg te zakken op de bank.

A Tiny Bit Marvellous – Dawn French

atinybitOfficieel is dit het boek waar ik het langst in gelezen heb. Op de telefoon, telkens op onverwachte momentjes van wachten, tot ik halverwege het boek besloot dat het tijd was om echt meters te maken en verder gegaan ben op de e-bookreader. En inderdaad, het boek is de moeite waard. Het verhaal wordt verteld vanuit een Engels gezin met een moeder met een midlifecrisis die als kinderpsycholoog volledig de plank misslaat bij haar dochter, een geaffecteerde zoon die zich Oscar Wilde waant en een dochter die lijdt onder self esteem issues en het prototype Engelse floozy neerzet. De vader, een goeiige lobbes die voor zijn gezin klaar staat, komt amper aan het woord, totdat het er echt toe doet. A Tiny Bit Marvellous, van comédienne Dawn French (van French & Saunders) trekt je langzaamaan het verhaal binnen en houdt je vast tot de onverwachte ontknoping. De moeite waard!

Hart of Dixie, seizoen 4 (10 afleveringen)

Hart_Of_Dixie_S4De laatste aflevering van seizoen 4 over de New Yorkse Zoë Hart die in de zoektocht naar haar vader terecht komt in een klein dorp in het zuiden van Amerika is een culminatie van vier seizoenen liefde, hartzeer en drama. Een terecht en passend einde want na 4 seizoenen is de serie uitgemolken, qua verhaallijn. Nog best amusant om te kijken, maar dan meer omdat je al 3 seizoenen gezien hebt en wilt weten hoe het eindigt dan vanwege de ontwikkeling van de karakters. En voor iedereen een happy end, passender kon het niet!

Younger, seizoen 1 (12 afl.)

youngerYounger gaat over een vrouw van 40 die na haar scheiding, zonder werkervaring, niet de baan kan krijgen die ze zoekt. Ze besluit zich voor te doen als 26 en daarmee gaan allerlei deuren voor haar open. Maar de deceptie is niet makkelijk, ze verspreekt zich regelmatig, is niet thuis in ‘t wereldje van twintigers en ze raakt volkomen in de stress als een jonge man interesse in haar toont. Leuker naarmate de serie vordert.

Gevaar & Schoonheid. Turner en de traditie van het sublieme – Rijksmuseum Twenthe, Enschede

turnerHet is erg druk in Rijksmuseum Twenthe als ik de expositie van Turner kom bekijken. De werken van landschapsschilder Turner, afgezet tegen de werken van andere kunstenaars met dezelfde onderwerpen, zijn indrukwekkend. Vooral de aquarellen waarin Turner ‘de vorm loslaat’ vind ik fraai, of het nu een onherkenbaar Oxford Street is of een paar streken kleur die een Zwitserse Alpenpas verbeelden. De overige werken van Turner zijn niet uit een stijl en periode die ik mooi vind, maar een schilderij hier en daar ertussen van Toorop, Monet of Redon maken het wel de moeite waard. De expo De Gouden Eeuw van Twente voldoet ook niet helemaal aan mijn wensen, maar Breitner’s Meisje in kimono, een van mijn all-time favorieten is gauw gevonden, net als een mooie Appel (vrouw/totempaal) en een werk dat ik hier nog niet eerder heb gezien: The Sisters van Zhang Xiaogang in bruikleen van de No Hero Foundation. Als afsluiter is er de expo Metamorphosen: Ovidius en de hedendaagse kunt. Dat werd wel een heel kort rondje, voor mij veel teveel naargeestigheid en bizarre zaken.

Kunst am Schloss – Schloss Ahaus, Ahaus, Germany

schlossahausHet is een soort ‘Kunst in het Volkspark’ maar dan in de mooie setting van Schloss Ahaus, net over de grens van Enschede. Naast een aantal echt indrukwekkende kunstenaars, zoals de van een schilder van stillevens met werk zo levensecht dat je zo een handje fruit wilt pakken, zijn er ook een aantal mensen die net het huis- tuin- en knutselwerk ontstegen zijn. Maar het is gezellig druk, het weer werkt mooi mee en een snelle blik in het Schoolmuseum maken het bezoekje de rit wel waard.

Art Brut Biënnale – Hengelo

artbrutbiennaleIn de grote fabriekshallen van Hazemeyer in Hengelo vind de Art Brut Biënnale van 2015 plaats. Drie grote hallen vol art brut, naïeve kunst, outsider art. Kunst van mensen met een verstandelijke beperking, een psychiatrische achtergrond en meer. Kleurrijk, creatief, soms kinderlijk eenvoudig, andere keren met een mate van detail waar je bang van wordt. Een absolute aanrader!

Concentr8 – William Sutcliffe

concentr8William Sutcliffe maakte naam met Are you experienced, een boek over de ervaringen van een jongen die een meisje achterna reist naar India en verstrikt raakt in ashrams, zichzelf en Delhi-belly. De volgende boeken waren, elk op hun eigen wijze, even briljante schetsen van jongeren of kinderen, die op een of andere wijze van het goede pad raakten ondanks of juist dankzij zichzelf. En Concentr8 is een waardige opvolger: in een Brave New World-achtige setting beschrijft hij de ontsporing van jongeren die al van kleins af aan gedrogeerd worden omdat hun gedrag niet conform de norm is. Een verbeterde versie van Ritalin, met verslavende werking, wordt de jongelui na jarenlang geforceerd gebruik onthouden en daarmee begint een staat van bandeloosheid die Londen in haar greep houdt. Een bijzonder indringend en mooi boek, geschreven vanuit de verschillende jongeren, de journalist, de ontvoerde en de burgemeester dat je boeit tot het einde.

Spun Out, seizoen 1 (12 afl.)

spunoutKomedieserie over een tekstschrijver bij een reclamebureau die het niet lukt om een relatie te krijgen, terwijl hij erg graag wil. En dus speelt zijn leven zich af tussen zijn collega’s en zijn kamergenote. Niet bijzonder sterk, maar amusant genoeg.

Banana Pancakes and the Children of Sticky Rice

bananaDe documentaire Banana Pancakes and the Children of Sticky Rice van Nederlander Daan Veldhuizen laat zien hoe een klein dorpje in Laos wordt overspoeld door toeristen en reizigers die op zoek zijn naar ‘authenticiteit’, daarmee die authenticiteit effectief af doen brokkelen. Als reiziger (of toerist) ben ik me er altijd bewust van dat je een voetafdruk achterlaat in de plaatsen die je bezoekt. De vraag of dat goed of slecht is, is moeilijker te beantwoorden. Je neemt je eigen culturele waarden en normen mee, ook als je je best doet je zo goed mogelijk aan te passen. Tegelijkertijd is ‘t ook betuttelend om te zeggen dat een omgeving ‘verpest’ wordt door commercie, een andere of luxere levensstijl. Wie zijn wij om te bepalen wat goed is voor een andere cultuur, een andere maatschappij. En precies dat legt deze documentaire bloot.

Brush Back – Sara Paretsky

brushbackBrush Back is geweldig. V.I. Warshawski, een privédetective, wordt door een oude kennis gevraagd om onderzoek te doen naar de moord die zijn moeder 25 jaar eerder pleegde op zijn zusje. En meteen gaat het al mis, Vic stookt door een paar vragen te stellen een vuurtje op onder een paar machtige elementen. En dat kan haar wel eens het leven kosten, of erger nog dat van haar geliefde vrienden. Spannend, mooi! Als je het uit hebt, kun je nauwelijks wachten tot de volgende.

Republic of Doyle, seizoen 4 (13 afl.)

republicofdoyles04De Doyle familie krijgt het telkens voor elkaar om ingehuurd te worden voor bijzondere zaken, of het nu verdwenen echtgenoten zijn, ontvoeringen of moordlustige rivalen. Jake wordt ook in seizoen 4 continu op zijn hoofd gemept, Tinny is roekelozer dan ooit en Des stompzinniger. En toch lossen ze zaken op, met of zonder hulp van de lokale politie.

Blonde hair, blue eyes – Karen Slaughter

blondehairBij elke auteur komt er blijkbaar een moment, dat je een boek niet goed vindt. In dit geval gaat het gelukkig om een short story. De negentienjarige mooie, blonde Julia studeert journalistiek en krijgt de kans om een voorpagina artikel te schrijven over de verkrachtingen die net zoveel slachtoffers vragen als AIDS in de jaren negentig. Maar liever wil ze schrijven over de verdwijningen van aantrekkelijke blondines waar niemand blij stil lijkt te staan. Maar dan gebeurt er iets, waar ze niet op voorbereid is.